Cecil B DE MILE, réalisateur américain
(1881-1959)

 

Biographie

Fils d'un couple d'auteurs dramatiques, Cecil Blount De Mille voit le jour le 12 août 1881 à Ashfield (Massachussetts) Il grandit dans les milieux du spectacle..
En 1912, il fonde avec Jesse L. Lasky et Samuel Goldfish - qui sera connu plus taid sous le pseudonyme de Goldwyn - la société de production LASKY FEATURE PLAY COMPANY.
Réalisateur attitré de la compagnie il dirige,,en 1913, LE MARI DE L'INDIENNE, qui sera un grand succès financier. La maison de production est lancée. Après l'audience populaire vient la réussite artistique avec FORFAI,TURE (1915). Mais sa véritable voie, Cecil B. De Mille ne la trouvera que huit ans plus tard en dirigeant sa première superproduction, LES DIX COMMANDEMENTS (1923), qui obtient un succès retentissant.
LE ROI DES ROIS, en 1926, confirme qu'il est fait pour diriger de grandes choses et drainer les foules dans les salles de cinéma...

1932. Après s'être essayé un temps à la production indépendante, Cecil B. De Mille signe avec la société Paramount un contrat définitif : cette firme distribuera tous ses films jusqu'à sa mort. Délivré de tout souci financier, De Mille peut donc aborder avec la sérénité requise les sujets qui lui tiennent à cœur. Et tout d'abord les histoires religieuses et les reconstitutions historiques LE SIGNE DE LA CROIX (l932), CLÉOPATRE (1933), LES CROISADES(1935) confirment son goût pour les décors grandioses et sa maîtrise dans le maniement des foules.
Le western, genre si en vogue à Hollywood, il l'aborde en 1937, mais dans son optique particulière de reconstitution historique, avec UNE AVENTURE DE BUFFALO-BILL (un titre français mensonger d'ailleurs, puisque le héros du film est Wild Bill Hickock et que Buffalo-Bill y tient un rôle secondaire). De même, PACIFIC EXPRESS, en 1939, racontera la difficile construction du chemin de fer intercontinental, et LES CONQUÉRANTS DUN NOUVEAU MONDE, en 1947, les débuts de la conquête de l'Amérique par les colons au XVIIIe siècle.
En 1940, il tourne pour la première fois en Technicolor LES TUNIQUES ÉCARLATES et, jugeant que le choix de ses sujets le nécessite, n'abandonnera plus jamais la couleur.
La fin de sa carrière sera dominée par le gigantisme de ses superproductions: SAMSON ET DALILA en 1949, SOUS LE PLUS GRAND CHAPITEAU DU MONDE en 1952, et surtout LES DIX COMMANDEMENTS en 1956, remake de son film muet qu'il repense totalement pour cette colossale nouvelle version.
" Le Cinéma est l'Art le plus populaire que le monde ait jamais connu ", aimait-il à dire et, profondément croyant, il espérait par ses films religieux amener les foules à croire en la Bible.
Alors qu'il préparait sa dernière production, LES BOUCANIERS, remake de son film de 1938, il mourut le 21 janvier 1959. Le film fut réalisé selon ses directives par le comédien Anthony Quinn.
Lors de sa disparition à 76 ans, Cecil B. De Mille était devenu un " grand " de ce monde, reçu par Churchill, la reine Elizabeth d'Angleterre, Pie XII, Adenauer,
Willy Brandt et Nasser

Filmographie

(Films muets)
1913
LE MARI DE L'INDIENNE
1914 THE VIRGINIAN - L'APPEL DU NORD - WHAT'S HIS NAME ? - THE MAN FROM HOME - LA ROSE DU RANCH
1915 THE GIRL OF THE GOLDEN WEST - THE WARRENS OF VIRGINIA - THE UNAFRAID - THE CAPTIVE - THE WILD GOOSE CHASE - L'ARABE  CHIMMIE FADDEN - KINDLING - MARIA ROSA - CARMEN- TENTA TION - CHIMMIE FADDEN OUT WEST FORFAITURE
1916 THE GOLDEN CHANCE - LA PISTE DU PIN SOLITAIRE - LE COEUR DE NORA FLYNN - THE DREAM GIRL.
1917 JEANNE D'ARC - LA BETE ENCHAINEE  - LA PETITE AMERICAINE - LES CONQUERANTS - LE TALISMAN
1918 LE RACHAT SUPRÊME - OLD WIVES FOR
NEW - L'ILLUSION DU BONHEUR - TILL I COME BACK TO YOU - UN COEUR EN EXIL
1919 APRÈS LA PLUIE, LE BEAU TEMPS - FOR BETTER FOR WORSE - L'ADMIRABLE CRICHTON
1920 L'ECHANGE  - SOMETHIAG 0 THINK ABOUT.
1921 LE FRUIT DEFENDU - LE COEUR NOUS TROMPE .
1922 LE PARADIS D'UN FOU - LE DÉTOUR - LE REQUISITOIRE
1923 LA RANC0N D'UN TRONE - LES DIX COMMANDEMENTS
1924 TRIOMPHE- LE TOURBILLON DES AMES
1925 LELITD'OR - L'EMPREINTE DU PASSÉ
1926 LES BATELIERS DE LA VOLGA
1927 LE ROI DES ROIS
1928 LES DAMNÉS DU COEUR

(Films parlants)
1929
DYNAMITE.
1930 MADAME SATAN
1931 THE SQUAW MAN
1932 LE SIGNE DE LA CROIX
1933 LA LOI DU LYNCH - FOUR FRIGHTENED PEOPLE
1934 CLÉOPÂTRE
1935 LES CROISADES
1937 UNE AVENTURE DE BUFFALO-BiLL
1938 LES FLIBUSTIERS
1939 PACIFIC EXPRESS
1940 LES TUNIQUES ÉCARLATES
1942 LES NAUFRAGEURS DES MERS DU SUD
1944 L'ODYSSÉE DU DOCTEUR WASSELL
1947 LES CONQUÉRANTS DUN NOUVEAU MONDE
1949 SAMSON ET DALILA
1952 SOUS LE PLUS GRAND CHAPITEAU DU MONDE
1956 LES DIX COMMANDEMENTS