Victor FLEMING, réalisateur américain
(1883-1949)

Biographie

Victor Fleming est né le 23 février 1883 à Pasadena, en Californie. Des études secondaires à Los Angeles, quelques années au volant de voitures de course et enfin, en 19,19, l'entrée dans l'industrie cinématographique par la petite porte : assistant caméraman. Il débuta sous la direction du prolifique Allan Dwan grâce auquel il fit la connaissance de Douglas Fairbanks, qui deviendra son ami. Fleming est, à partir de 1915, directeur de la photographie à la Compagnie Triangle où il signe l'image de nombreux films de Griffith.
Pendant la guerre, il est lieutenant dans l'U.S. Signal Corp et, à ce titre, accompagne le président Wilson lors de son voyage en Europe qu'il filmera en qualité de chef-opérateur. A son retour à Hollywood, Fleming réalise, avec son ami Fairbanks et grâce à lui, ses deux premiers films: CAUCHEMARS ET SUPERSTITIONS et UNE POULE MOUILLÉE.
Les films qui le rendirent célèbre furent réalisés pour la Metro-Goldwyn-Mayer. LA BELLE DE SAIGON, L'ILE AU TRESOR, CAPITAINES COURAGEUX confirmèrent le talent du cinéaste à camper des personnages hauts en couleurs dans des intrigues riches en rebondissements et des décors exotiques et maritimes. Clark Gable dans le premier, Wallace Beery dans le second et Spencer Tracy dans le troisième - son rôle de Manuel valut l'Oscar à S. Tracy - incarnent parfaitement le type de héros viril cher à Fleming.
Mais sa place au Panthéon des cinéastes, Fleming la devra toujours à ses deux films les plus prestigieux: LE MAGICIEN D'OZ et AUTANT EN EMPORTE LE VENT. Oscar du meilleur réalisateur pour ce dernier, Fleming n'y fut pourtant, sans doute, que le fidèle exécutant des volontés de son producteur David 0. Selznick.
Son dernier film, JEANNE D'ARC, interprété par Ingrid Bergman, fut un grave échec. On a même pu dire qu'il l'avait tué: Victor Fleming est mort, en effet, le 6janvier 1949, à Hollywood, quelques mois seulement après sa sortie.

Filmographie

1919 CAUCHEMARS ET SUPERSTITIONS
1920 UNE POULE MOUILLÉE
1921 MAMA'S AFFAIR, WOMAN'SPLACE.
1922 RED HOT ROMANCE, L'ÉMEGREE - THE LANE THAT HAD NO TURNING.
1923 DARK SECRETS, LA LOI DES HORSLA-LOI  - JUSQU'AU DERNIER HOMME
- L'APPEL DE LA VALLÉE
1924 LE TORRENT EN FURIE
- MARINS
1925 A SON OF HIS FATHER
ADVENTURE, LE CARGO INFERNAL - LORD JIM.
1926 JUSTICE  - LE DÉMON DU FLIRT
1927 HULA, FILLE DE LA BROUSSE - L'ESCADRON DE FER QUAND LA CHAIR SUCCOMBE
1928 ABIE'S IRISH ROSE-LE REVEIL
1929 LE CHANT DU LOUP -THE VIRGINIAN
1930 COMMON CLAY- RENEGADES.
1931 UN ROBINSON MODERNE
1932 THE WET PARADE - LA BELLE DE SAIGON
1933 MADEMOISELLE VOLCAN  - SOEUR BLANCHE
1934 L'ILE AU TRESOR
1935 LA JOLIE BATELIERE- IMPRUDENTE JEUNESSE
1937 CAPITAINES COURAGEUX
1938 PILOTE D'ESSAI
1939 LE MAGICIEN D'OZ - AUTANT EN EMPORTE LE VENT
1941 DOCTEUR JEKYLL ET MISTER HYDE
1942 TORTILLA FLAT
1943 UN NOMME JOE
1945 L'AVENTURE
1948 JEANNE D'ARC